愛因斯坦最優秀的科普著作,你讀過了嗎?

核心提示: 除300多篇科學論文和150篇非科學作品外,愛因斯坦還與很多科學家合作貢獻出諸多重要成果。其中,《物理學的進化》是其與利奧波德·英費爾德合作出版的科普經典讀物,介紹了物理學從伽利略、牛頓時代的經典理論到現代場論、相對論和量子理論的發展演化歷程,引導讀者思考其背後涉及的哲學思想和觀念的變化。

2020年的9月19日-9月25日期間,全國科普日將在全國各地開展多種形式的科普宣傳活動,科普閲讀也是其中一項重要的活動形式。在這裏,小編向你強烈推薦這本書——《物理學的進化》,這本書堪稱是愛因斯坦最優秀的科普著作。

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愛因斯坦一生著述頗豐

對理論物理做出了極為重要的貢獻

並因此獲得1921年諾貝爾物理學獎

也被《時代週刊》譽為”世紀偉人“

 堪稱愛因斯坦最優秀的科普著作

除300多篇科學論文和150篇非科學作品外,愛因斯坦還與很多科學家合作貢獻出諸多重要成果。其中,《物理學的進化》是其與利奧波德·英費爾德合作出版的科普經典讀物,介紹了物理學從伽利略、牛頓時代的經典理論到現代場論、相對論和量子理論的發展演化歷程,引導讀者思考其背後涉及的哲學思想和觀念的變化。

科學是現代人認知世界最重要、最通行的途徑,也是現代世界觀的基礎。它是認識一切現代思想行為最基本的參照系。不瞭解科學,就無法理解現代世界的運作方式,對種種現象也會感到茫然失措。在這個意義上,每一個現代人都應當瞭解起碼的科學思想,具備基本的科學思維能力。學習科學絕非專屬於理科生的任務,而是人文素養和通識教育必不可少的重要組成部分。

對於普通大眾來説,要想了解科學,最方便可行、也最能給人以精神享受的途徑大概是閲讀一些優秀的科普作品。經典的科普名著能夠深刻影響人的一生,而且不會很快過時。

《物理學的進化》一書面向普通公眾,避免使用任何數學公式,對物理學基本觀念的解釋非常清晰和生動,堪稱愛因斯坦最優秀的科普著作。雖然由於出版較早,書中沒有談及物理學的一些最新發展,而且包含着愛因斯坦本人的一些思辨和猜測,但正如英費爾德所説:“本書只討論物理學的重要觀念,它們本質上沒有變化,所以無需對書中內容作出修改。”

該書最初由劍橋大學出版社在1938年出版,並獲得了大眾的廣泛好評。據《愛因斯坦傳》的作者沃爾特·艾薩克森説,該書到現在已經印刷了44版。1945年,商務印書館即出版了劉佛年先生譯述的《物理學的進化》繁體豎排中譯本。1962年,上海科技出版社又出版了周肇威先生翻譯的中譯本,後來該譯本由湖南教育出版社在1998年再版。

時隔74年,張卜天先生參考周肇威先生的舊譯,糾正原譯文中的小錯誤和語詞囉嗦的地方,滿懷對此書的感激和崇敬之情重新翻譯了此書,希望能使更多讀者欣賞到物理學的奧妙和樂趣。

在主編《世界科普經典譯叢》的時候,《物理學的進化》是我最先想到必須收入的名著之一,是幾乎每一位物理愛好者的必讀書。我讀本科時,閲讀這本書給我帶來了極深的印象和極大的享受。“ (張卜天,譯後記) 

注:本書封面精美的燙金圖案來自一副著名的木刻版畫,這幅畫描繪了一位中世紀的傳教士,他來到了天地相接的地平線上,發現了一個地方,在那裏天與地沒有接合在一起,而且能從開口處探出頭去,一睹外面的景象。這是中世紀的人思考宇宙界限的一次充滿想象力的嘗試。隨着物理學不斷進化,對宇宙的認識也不斷深化,但這種想象力無疑是科學發展的永恆源泉。

譯者張卜天

張卜天,北京大學科技哲學博士,清華大學科學史系教授,研究方向為西方中世紀和近代科學思想史。精通科學史與哲學史翻譯。

從2001年、22歲着手翻譯柯瓦雷的《牛頓研究》起,他再沒中斷學術翻譯這項枯燥冷清、報酬並不豐厚的工作,將自己的業餘時間盡數投入。至今,40歲的張卜天譯有四十餘部著作;18年寂靜光陰裏,這位年輕學者如埋頭修行的苦行僧,以平均每年兩到三本的速度,把古希臘至科學革命後科學發展的諸多經典陸續引介。

多少了解學術翻譯是怎麼回事的人,都難免為之驚訝。有人稱讚張卜天以“一己之力”為學術傳播做出重要貢獻。有人説張卜天關注的東西不夠現實,他微露笑意,“天天忙掙錢、忙各種世俗的東西就叫現實嗎?突生重病和臨終時的人最清楚什麼東西真正現實,最現實的是跟人的生命離得最近的那些事。”

我們並非在編寫物理學教科書,書中並沒有系統講述基本的物理事實和理論。毋寧説,我們想粗略描述人的心靈是如何發現觀念世界與現象世界的聯繫的。我們試圖表明,是什麼樣的動力迫使科學發明出了符合現實世界的觀念。

我們在寫這本書的時候,曾就想象中的讀者的特徵作過長時間討論,儘可能處處為其着想。我們設想他缺乏任何具體的物理學和數學知識,但他的許多優秀品質足以彌補這些缺憾。我們相信他對物理學和哲學的觀念感興趣,會耐心鑽研書中比較無趣和難懂的段落。他意識到,要想看懂其中任何一頁,就必須認真閲讀前面的內容。他也知道,即使是一本通俗的科學著作,也不能像讀小説一樣去讀它。

這本書是你我之間的閒談。無論你覺得它枯燥乏味,沉悶無趣,還是妙趣橫生,令人興奮,只要它能使你領略到善於創造的人類為了更好地理解支配物理現象的規律而付出的不懈努力,我們的目的就達到了。

阿·愛因斯坦

利·英費爾德

精彩快讀

在本書開頭,我們曾把科學家比作偵探,先要蒐集所需的事實,然後通過純粹的思考去尋找正確答案......無論在生活中還是在偵探小説中,犯罪都是既定的事實。偵探必須尋找信件、指紋、子彈、槍支等,但他至少知道有一樁謀殺案。而科學家卻不然。不難想象有人對於電一無所知,因為古人都不瞭解電,卻生活得很快樂。假定把做那三個實驗所需的金屬棒、金箱、瓶子、硬橡膠棒、法蘭絨等都交給這樣一個人。他也許很有教養,但可能會用瓶子盛酒,用法蘭絨做抹布,而從不會想到拿它們去做上述實驗。對偵探而言,犯罪是既定的事實,問題是:究竟誰殺了人?而科學家不僅要進行偵察,至少在部分程度上還要親自犯罪。

倫敦的一個謠言很快就會傳到愛丁堡,儘管沒有一個傳播謠言的人來往於這兩座城市之間。這裏涉及兩種非常不同的運動,一種是謠言從倫敦到愛丁堡的運動,另一種則是謠言傳播者的運動。風經過麥田會泛起波浪,後者掠過整個麥田傳播出去。這裏我們必須再次區別波的運動和每顆麥穗的輕微擺動。眾所周知,把石頭丟入池塘會泛起波浪,這些波浪以越來越大的圓圈傳播開去。波的運動與水粒子的運動非常不同。粒子只是上下移動。我們觀察到的波的運動是物質狀態的運動,而不是物質本身的運動。我們從浮在波上的軟木塞可以清楚看到這一點,因為軟木塞不是被波帶着走,而是在仿照水的實際運動上下移動。 

(節選自本書第二章:力學觀的衰落)

 

關於愛因斯坦想要了解更多

可以看看下面5本書☟

1.《我的世界觀》

1934年首次出版

先後再版數十次

修訂經愛因斯坦本人首肯

著名學者張卜天翻譯

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2.《愛因斯坦文集》(增訂本)

瞭解愛因斯坦思想的必備讀物

愛因斯坦常常被稱為一個孤獨的人。數學想象的領域有助於把精神從紛繁的俗物中解脱出來,就這個意義而言,我認為他確實是一個孤獨的人。

——泰戈爾

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3.《上帝難以捉摸:愛因斯坦的科學與生平》

玄奧的物理學理論

傳奇般的故事

以翔實的史實勾勒出愛因斯坦偉大的一生

從人類文化的源頭上探尋着

愛因斯坦思想、人格的精神底藴

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4.《狹義與廣義相對論淺説》

愛因斯坦本人撰寫的

唯一一本普及性科學著作

介紹了相對論的理論基礎和主要思想

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5.《愛因斯坦論和平》

愛因斯坦逝世後出版的第一部選集

記載了愛因斯坦在他一生的不同時期

在戰爭與和平問題上的基本觀點和思想

書中所收錄的愛因斯坦的大多數信件尚屬首次公開

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來源:商務印書館