古埃及人為什麼把“屎殼郎”作為護身符?

核心提示: 正如《亡靈書》中譯本譯者金壽福教授所説,如果説鳳凰象徵的是永恆,那麼經常與它一起出現在文字或圖畫中的蜣螂則強調了不斷更新生命的特點。對於支付得起的古代埃及人來説,用各種寶石製作、然後鑲嵌黃金等金屬的蜣螂構成了今世和來世都不能缺少的陪伴物。

關於古埃及的電影中,經常會有守護墓葬的“聖甲蟲”形象,也就是蜣螂。這個在通常看來並不那麼雅觀的昆蟲,為什麼會成為古埃及人最普遍的護身符形象呢?

“聖甲蟲還是“屎殼郎”?

應當用綠松石雕刻一隻呈現為心形的蜣螂,在上面鑲嵌白金和白銀。把它掛在死者的脖子上……

我從原始混沌水中自我生成,我的名字叫夏帕瑞,就是自我繁殖的蜣螂。

——古埃及《亡靈書》節選

這兩段文字來自這古埃及最重要的宗教文獻之一《亡靈書》。在經文中,古埃及人將蜣螂視為神的化身和守護的形象。象徵早晨太陽的神夏帕瑞的名字與蜣螂源於同一詞根。表現蜣螂的象形符號成為古代埃及最普遍的護身符、陪葬品的模型。

在古埃及神話中,夏帕瑞(Chepr)是長着蜣螂頭呈現為人身的神。夏帕瑞一詞在象形文字裏即表示“生成”之意。該神主要表現太陽每天獲得新生的本質,尤其代表早晨的太陽,因而有時與阿吞等同,有時又與荷魯斯融合在一起。

蜣螂把卵包裹在由泥土或糞土構成的球狀物裏,等到時機成熟幼仔便“破殼而出”。古代埃及人看到蜣螂滾動球狀體和幼仔破殼的現象,由此認為蜣螂具有自我繁殖的能力,並且進一步想象太陽也有可能由類似蜣螂的強大動物在後面推動它運行,而且在這個運動過程中自我更新。

正如《亡靈書》中譯本譯者金壽福教授所説,如果説鳳凰象徵的是永恆,那麼經常與它一起出現在文字或圖畫中的蜣螂則強調了不斷更新生命的特點。對於支付得起的古代埃及人來説,用各種寶石製作、然後鑲嵌黃金等金屬的蜣螂構成了今世和來世都不能缺少的陪伴物。

許多與恆久、永生相關的文字也被刻寫在呈蜣螂形狀的物體上,如阿蒙荷太普三世與其王后婚禮的通告。有時象徵死者保存完好的心臟的模型也呈蜣螂模樣。

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《古埃及<亡靈書>》 

首次從古埃及聖書體文字直譯

由復旦大學金壽福教授翻譯

古埃及《亡靈書》中譯本

一本古埃及“神祕符號”圖釋大全

一本智慧諺語集結

3000 年前紙草捲上記錄下的人類早前智慧

一部古埃及人對“冥府之路”

及“來世想象”的集大成之作

“漢譯經文”

“3000 年前古埃及經文”

“200 餘幅古埃及人繪製的經文中所示冥界場景圖畫”

三者對應排版

《亡靈書》是古代埃及最為重要的宗教文獻集,被古埃及人稱作“關於重見天日的經文”。收錄了 190篇涉及死亡和來世題材的經文,包括死者的親屬和祭司為死者守夜時哼唱的銘文,木乃伊製作師處理死者屍體時使用的咒文,葬禮時由祭司唸誦的禱文,旨在促使死者復活的各種供品的名單,為死者應對冥界鬼神而提供的密碼和暗號,呼籲眾神引導和接納死者進入來世的祈禱,讚揚諸神大恩大德的頌歌,死者申辯自己無任何過錯的自我陳述等。經文藴含了人類對生命的熱愛、對永生的追求、對死亡的憎惡。 

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來源:商務印書館